Smilax aspera, zarzaparrilla

También se la conoce como "Grosella".

Es una arbusto trepador del cual se conocen más de 200 especies. Es de la familia de las SMILACÁCEAS, su origen es de África, Asia y Europa.

Se usa especialmente como aromatizante para bebidas y en la preparación de medicinas. 

Presenta hojas pecioladas y alternas, flores verdosas agrupadas en racimos y frutos en bayas. El fruto no se utiliza, lo que se utiliza es su raíz.

De la raíz, y orientados en todas direcciones, salen tallos de color rojo-pardoso, retorcidos y espinosos, que suelen sobrepasar los tres metros de longitud. Como con frecuencia forman una densa maraña, dificultan el arranque de la raíz. Las especies del género "Smilax" -propias de América Central y del Sur- son las que proporcionan el extracto de zarzaparrilla.

La zarzaparrilla da nombre a una bebida refrescante obtenida de las raíces de la planta.

Las raíces son amargas, glutinosas y sin aroma. A las bebidas de zarzaparrilla se les adiciona algún otro aromatizante para disimular su amargo sabor. Una de las variedades más apreciada es la denominada Jamaica, por ser la más rica en extracto.

por dilam
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