El castaño y la castaña

castaño

El castaño (castanea sativa), o castaño europeo es un árbol de la familia de las fagáceas. Procedente de Asia, de hoja caduca, puede alcanzar una altura de 35 metros y vivir más de mil años.

castañas

Su fruto es la castaña que está envuelta por una cubierta con espinas llamados erizos, éstos suelen aparecer en grupos de dos o tres y cuando madura se abre y tienen entre 1 y 3 frutos. La época de recogida de las castañas es en el mes de noviembre.
Además del castaño europeo existen unas doce especies, las más importantes son:
Castaño americano (castanea dentata), que crece especialmente en Norteamérica.
Chinquapin (castanea crenata=castanea japónica), crece en Japón, China y Corea.
Castaño chino (castanea mollíssima).
Los castaños son importantes por sus frutos y por su madera.
Las castañas en la antiguedad tuvieron mucho que ver en la alimentación tanto del hombre como de los animales. Se pueden comer crudas, cocidas, asadas o secas, hoy se emplean además para elaborar numerosas recetas de cremas, pasteles, etc. Se dice que el consumo de castañas está especialmente indicado para personas con artritis y en dietas para hipertensos y enfermos cardíacos.
La madera del castaño es muy apreciada, sobre todo para la elaboración de muebles, etc.

por dilam
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